Estima-se que tenham entrado mais de 1,5 biliões de máscaras no Oceano em 2020

 

Estima-se que tenham entrado mais de 1,5 milhões de máscaras nos oceanos do mundo em 2020, resultando em mais 4.680 a 6.240 toneladas métricas de poluição marinha por plástico.

De acordo com o que foi reportado recentemente, as máscaras faciais podem demorar até 450 anos a decompor-se, transformando-se gradualmente em microplásticos tendo um impacto profundamente negativo na a vida selvagem marinha e para os ecossistemas.

O artigo, publicado pela OceansAsia, usou uma produção global de 52 mil milhões de máscaras a serem feitas em 2020, uma taxa de perda conservadora de 3%, e o peso médio de três a quatro gramas para uma máscara de utilização única para chegar a uma estimativa de 1,56 mil milhões de máscaras.

O consumo de plástico tem aumentado continuamente ao longo dos anos, e tem tido um aumento significativo graças ao coronavírus.

O Diretor de Operações da OceansAsia, Gary Strokes, disse:

“As preocupações em termos de higiene e uma maior dependência em relação aos alimentos de take-away levaram a uma maior utilização de plásticos, particularmente embalagens de plástico.”

“Entretanto, várias medidas concebidas para reduzir o consumo de plástico, como as proibições de sacos de plástico de utilização única, têm sido adiadas, pausadas, ou retiradas.”

O equipamento de protecção pessoal (EPI), particularmente as máscaras, é agora utilizado como meio de prevenir a propagação do coronavírus, sendo o uso de máscaras agora a lei em muitos locais públicos. A produção de EPI tem aumentado como forma de satisfazer a crescente procura, tendo os resíduos de EPI registado também um aumento dramático.

 

As máscaras de uso único são fabricadas a partir de vários plásticos fundidos, e podem ser difíceis de reciclar devido à sua composição e ao risco de contaminação e infecção. Podem entrar nos oceanos devido ao lixo, ou devido a sistemas de gestão de resíduos inadequados, inexistentes ou sobrecarregados.

Continuou:

“A poluição marinha por plástico está a devastar os nossos oceanos. A poluição plástica mata cerca de 100.000 mamíferos e tartarugas marinhas, mais de um milhão de aves marinhas, e um número ainda maior de peixes, invertebrados e outros animais por ano.”

“Também tem um impacto negativo na pesca e na indústria do turismo, e custa à economia global cerca de 13 mil milhões de dólares por ano.”

O relatório incentiva as pessoas a usar máscaras reutilizáveis sempre que puderem, a deitarem fora as máscaras correctamente e a reduzirem o seu consumo global de plástico de utilização única.

Apela igualmente aos governos para que implementem políticas que incentivem a utilização de máscaras reutilizáveis, incluindo a divulgação de directrizes relativas ao fabrico e utilização adequados de máscaras reutilizáveis, e o incentivo à inovação e ao desenvolvimento de alternativas sustentáveis às máscaras de utilização única.

Os governos são também aconselhados a desencorajar o lixo, aumentando as multas, melhorando a educação pública sobre a eliminação responsável das máscaras, e reparando e melhorando os sistemas de gestão de resíduos como meio de reduzir as perdas.