Surgiu uma nova geração de cigarras, depois de 17 anos a viver debaixo do solo

 

As cigarras rompem pelo solo como autênticos zombies que emergem dos seus túmulos, movendo-se em grandes grupos a correr na mesma direção através do chão da floresta para subir às árvores e empoleirar-se nos ramos.

Uma vez lá, estes insetos minúsculos, branquíssimos e macios, que se libertam dos seus exoesqueletos, desenvolvem-se depois na sua forma adulta com olhos vermelhos e corpos negros de carvão, voando depois em grupos de biliões de cigarras.

Após 17 anos de crescimento subterrâneo, alimentando-se de raízes de árvores e humidade, eis que as cigarras regressam às florestas do sul dos Estados Unidos.

As cigarras têm uma duração de vida considerada uma das mais longas de qualquer inseto, mas só passam uma pequena parte dos seus dias a vaguear ao sol depois de crescerem no subsolo durante 13 a 17 anos.

Cada geração emergirá então numa das 15 regiões dos Estados Unidos. Na verdade, os machos já começaram a atrair as fêmeas na Carolina do Norte, Virgínia e Virgínia Ocidental, que representam o terreno de acasalamento desta ninhada de cigarras conhecida como geração IX.

Estes três lugares nos Estados Unidos serão em breve invadidos por um estranho zumbido causado por milhões de cigarras. Embora estes insetos não constituam uma ameaça para os humanos, são uma ameaça para os pomares, viveiros e vinhas, uma vez que podem utilizá-los para a postura de ovos.

No entanto, para evitar isto, é necessário que as equipas de controlo de pragas compostas por guaxinins, tartarugas e aves estejam presentes.

 

Os departamentos de Entomologia já começaram a receber chamadas de pessoas nervosas a pedir conselhos porque têm medo de começar festividades ao ar livre e de ter as cigarras a aterrar na sua comida ou de interromper as cerimónias com o zumbido alto produzido pelas cigarras masculinas a vibrar as suas membranas abdominais, com o intuito de atrair as fêmeas.

No entanto, os departamentos de Investigação de Insetos responderam aludindo ao facto de que o coronavírus continua a limitar os ajuntamentos, pelo que convidam a população destes locais a sentar-se confortavelmente nos seus quintais e observar o maravilhoso fenómeno biológico que estas criaturas têm para oferecer.

Os proprietários dos pomares estão preocupados com os danos que estes insetos podem causar às suas culturas, uma vez que põem grandes quantidades de ovos nos ramos das árvores, causando danos menores, mas se o fizerem em árvores mais jovens, podem mesmo matá-las. Por esta razão, é normalmente tomada a decisão de pulverizar a terra com veneno para manter baixo o número de cigarras que emergem do solo, tendo o cuidado de não tocar nas árvores.

As cigarras são indefesas individualmente, especialmente quando emergem do seu exosqueleto, porque as suas asas estão molhadas, pelo que têm de esperar até estarem completamente secas para voar, o que as torna presas fáceis para os predadores que apenas se aproximam, pegam nelas e as devoram.

Para além disso, caem muito facilmente em lagos para servir como alimento excelente para sapos e tartarugas.

A verdade é que a sua principal força defensiva é a sua quantidade, pois após uma geração emergir do solo, os seus predadores naturais são mais do que esmagados pela sua abundância, ultrapassando-os completamente e deixando-os sem qualquer hipótese de fazer muita mossa na sua população.

A natureza é maravilhosa, e é sempre a protagonista de cenários e acontecimentos que nos deixam mais do que surpreendidos, como este caso em particular, que se torna algo bastante genuíno para o tempo que leva a acontecer.